"¿Solo en casa? - El uso de Internet por parte de los niños durante la pandemia

Digitalización
16 de mar. de 2021

La pandemia de la Covid-19 cambió nuestras vidas en muchos aspectos. Trabajar y estudiar desde casa obligó tanto a padres como a hijos a aprender nuevas formas de utilizar Internet. Si eres padre o madre, tal vez te preocupa el tiempo que tu hijo pasa en Internet, comunicándose con sus amigos.

El Centro Común de Investigación de la Comisión Europea y varios equipos de investigación realizaron un estudio sobre cómo afectaba la pandemia a las actividades en línea de los niños de la UE. Quince naciones participaron en el estudio; los resultados de Irlanda ya se han publicado y nos ofrecen una visión de lo que está ocurriendo con nuestros niños.

En primer lugar, debes saber que si estás preocupado, no estás solo. Más de la mitad de los padres a los que se preguntó en el estudio dijeron estar preocupados por cómo afectó la pandemia a sus hijos. La preocupación más común, compartida por dos tercios de los padres, es que el largo aislamiento haya afectado a la salud mental de los niños, causando depresión o agotamiento. Otras preocupaciones importantes son que los niños pasen demasiado tiempo en línea, que se retrasen en los deberes escolares o que suspendan los exámenes, y la posibilidad de que sufran ciberacoso o que se relacionen con el tipo de personas equivocado.

Muchas de estas preocupaciones se refieren a peligros reales. Más de una cuarta parte de los niños que participaron en el estudio declararon haber sido víctimas de ciberacoso durante el encierro, y la mitad de ellos dijeron haber sido testigos del mismo a otra persona. Estos incidentes pueden ocurrir en cualquier lugar en línea: en las redes sociales, en las videollamadas, en las salas de chat, en el correo electrónico o en las aplicaciones de mensajería; y la cantidad de ciberacoso ha crecido durante los cierres. Lo más preocupante es que menos de la mitad de las víctimas contaron lo sucedido a sus padres. Como padre, deberías sentarte y tener una charla con tu hijo, hablándole del ciberacoso y de cómo reconocerlo, y asegurándote de que sabe que no está solo con sus problemas. Ofrecemos más consejos sobre este tema aquí.

niña sonriendo y saludando frente a un ordenador portátil

El acoso cibernético no es el único peligro para los niños que pasan mucho tiempo en línea sin la supervisión de los padres. Más de un tercio informaron haber visto discusiones o imágenes de personas que se lastimaban físicamente, y un número aún mayor de ellos vio imágenes sangrientas o violentas con animales. Cerca de la mitad de ellos encontraron discursos de odio. Un número similar estuvo expuesto a material "pro-ana", "pro-mia" y "thinspiration". Estas frases se refieren a seguir una delgadez antinatural y poco saludable como ideal de belleza. Los defensores de estas ideas fomentan la anorexia nerviosa y la bulimia para lograr este tipo de apariencia, lo que puede causar daños psicológicos, problemas de salud duraderos e incluso la muerte. Niños y niñas han informado que han visto un poco más de todo lo anterior durante el encierro que antes. Al igual que con el acoso cibernético, lo mejor que puedes hacer como padre o madre es asegurarte de que tus hijos sepan que estás allí para ayudarlos y que pueden hablar contigo sobre absolutamente cualquier cosa que encuentren en línea.

Pero no todo es pesimismo: la encuesta también mostró algunas cosas positivas. Los niños encuestados eran generalmente conocedores de la red. Podían usar aplicaciones de videoconferencia fácilmente, las tres cuartas partes sabían qué información debían y no debían compartir en línea, y muchos de ellos sabían cómo cambiar su configuración de privacidad. De hecho, más de la mitad de ellos dijeron que sabían más sobre Internet que sus padres. Y esos padres también vieron al menos algunas ventajas de estar en línea durante el confinamiento. La mayoría coincidió en que la tecnología digital les ayudó a mantenerse en contacto con familiares y amigos, y siete de cada diez pasaban más tiempo jugando juntos o realizando actividades compartidas con sus hijos que en otros momentos.

En general, la pandemia no ha cambiado fundamentalmente las actividades de los niños en Internet. Claro que pasan tiempo en la red, pero los peligros que acechan son los mismos a los que tenían que enfrentarse antes. Y como antes, ahora depende de los padres asegurarse de que sus hijos exploren el mundo digital de forma segura. Así que habla con tu hijo: hazle saber que no tiene que enfrentarse solo a los problemas de Internet. Asegúrate de que acuden a ti con cualquier temor o mala experiencia que puedan tener. Busca formas de mejorar su alfabetización digital (y la tuya). En Logiscool ofrecemos numerosos cursos que pueden realizarse en nuestras escuelas o en línea desde casa, incluidos los que enseñan a los niños formas seguras y responsables de utilizar Internet. Si quieres saber más, visítanos en www.logiscool.com/es/courses.