Cómo la última misión de la NASA a Marte puede cambiar nuestro futuro

Programación y tecnología
20 de abr. de 2021

Como parte de la última misión de la NASA a Marte, un nuevo rover llamado Perseverance aterrizó en el Planeta Rojo el 18 de febrero del pasado año, después de un viaje de casi siete meses desde la Tierra. Desde el aterrizaje, ha enviado algunas imágenes y datos asombrosos del sitio.

El rover Perseverance es un robot de seis ruedas que pesa alrededor de 1.025 kilogramos. Tiene siete instrumentos, dos micrófonos y 23 cámaras en total. Está equipado con un taladro que puede recolectar muestras importantes de algunas de las rocas más prometedoras y guardarlas en un "escondite" en la superficie de Marte. Una misión en el futuro posiblemente podría traer estas muestras a la Tierra para que los científicos las analicen en laboratorios con equipos especiales que serían demasiado grandes para llevarlos a Marte.

La misión también brinda oportunidades para recopilar conocimientos y utilizar tecnologías que arrojen luz sobre los desafíos de las futuras expediciones humanas a Marte. Esto incluye probar un método para producir oxígeno en Marte e identificar qué polvo, clima y otras condiciones ambientales podrían afectar a los astronautas cuando trabajen en el Planeta Rojo en el futuro.

Después de poco más de un mes en Marte, el rover Perseverance aún no ha encontrado señales de vida previa en el planeta, pero las rocas encontradas en el lugar de aterrizaje muestran signos de haber sido moldeadas por el viento y el agua.

Si Perseverance logra mostrar resultados científicos concretos durante sus 2 años de vida planificados en esta misión, puede servir como un gran avance para la exploración de Marte. Podría respaldar hallazgos previos de agua, metano y compuestos orgánicos, y proporcionar más evidencia de vida y habitabilidad anteriores. También sirve como preparación para futuras misiones humanas en las próximas décadas.

Le tomó años de trabajo al apasionado equipo de Perseverance para hacer realidad esta misión. Muchos campos de la ciencia tuvieron que integrarse en un equipo de este tipo para tener éxito y vemos que no solo la física, la geología y la astronomía, sino también las ciencias de la ingeniería jugaron un papel importante en la construcción de una máquina tan complicada como el rover Perseverance. Las formas en que se mueve y funcionan sus brazos robóticos, o cómo funcionan sus sensores, fueron planificadas y ejecutadas por ingenieros mecánicos y sistemas expertos dedicados que hacen un uso extensivo de la programación, la robótica y los métodos especiales de simulación controlados por ordenador. Sin ellos, esta misión no podría haber tenido éxito.

Los niños de hoy son los ingenieros astronáuticos del mañana

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