6 consejos para que la curiosidad natural de los niños se convierta en conocimientos útiles

Educación
1 de sep. de 2021

A través de sus investigaciones, el experto en educación estadounidense Tony Wagner ha identificado siete atributos necesarios para el éxito en el siglo XXI. Uno de ellos es la curiosidad y la imaginación. La visión de Albert Einstein sobre la curiosidad subraya su importancia: "No tengo ningún talento especial. Sólo soy apasionadamente curioso".

La curiosidad es la alegría del descubrimiento y la motivación para buscar respuestas a lo desconocido. Es un instinto antiguo y natural, una herramienta vital de desarrollo personal que también puede observarse en el mundo animal. Está estrechamente relacionado con la neuroplasticidad, la capacidad del cerebro de reorganizarse como reacción a los estímulos externos.

La neuroplasticidad infantil, llamada plasticidad crítica, y la curiosidad que la explota, son las claves del desarrollo temprano. Un niño puede aprender el idioma de sus padres sin ningún esfuerzo, simplemente escuchándolo todo el tiempo. Los niños pequeños pueden aprender casi cualquier cosa de la misma manera, "por sí solos": desde los hábitos familiares hasta las bandas sonoras de las películas favoritas, pasando por el deporte favorito. Sin embargo, el cerebro sólo funciona así durante un tiempo limitado, ya que la plasticidad crítica cesa en la adolescencia. Se sustituye por la plasticidad competitiva, lo que significa que el cerebro sólo "enciende" este tipo de método de aprendizaje cuando la información es importante para la persona. Por lo tanto, es una buena idea aprovechar la curiosidad y la mayor capacidad de aprendizaje a una edad temprana, ya que la oportunidad se acabará perdiendo.

El rover Curiosity en Marte también es un monumento a la curiosidad de la infancia. Su nombre fue decidido por un concurso organizado para escolares en los Estados Unidos, y la propuesta de Clara Ma, de 12 años, ganó el concurso. Ella explicó su sugerencia con estas palabras: "La curiosidad es una llama eterna que arde en la mente de todos. Me hace levantarme de la cama por la mañana y preguntarme qué sorpresas me arrojará la vida ese día. La curiosidad es una fuerza tan poderosa."

Sin embargo, la curiosidad también tiene un aspecto práctico: la investigación muestra que puede mejorar nuestras vidas de muchas maneras. Las personas curiosas son más felices en promedio, ya que aprender cosas nuevas se siente bien. Se desempeñan mejor en la escuela y esto es especialmente cierto para los niños de un entorno socioeconómico desfavorecido, para quienes la curiosidad es la mayor "fuerza igualadora" que les ayuda a sobrellevar sus estudios. La curiosidad desarrolla la empatía, ya que alguien que está interesado en los demás también mejorará en la comprensión de las emociones de otras personas. Incluso fortalece las amistades y las relaciones románticas: un experimento ha demostrado que las personas interesadas en los demás son percibidas por los demás como más amigables y atractivas.

Es posible que ste estés preguntando: ¿cómo ayudar a tu hijo a desarrollar su curiosidad? Aquí nuestros 6 consejos y aprovecha esta fuerza tan importante del aprendizaje:

  1. Si conoces la respuesta a una pregunta, compártela de inmediato. Incluso si estás cansado y sería más cómodo responder mañana o en otro momento. Los niños pequeños perciben el tiempo de manera diferente a los adultos y no pueden comprender realmente los conceptos de "en el futuro" o "mañana". Si no respondes a su pregunta ahora, será demasiado tarde para cuando estés de humor y ya no estarán interesados en el tema.
  2. Si no sabes la respuesta, descúbranla juntos. Busca el tema en línea, vayan a una biblioteca o realicen un experimento en casa. No solo pasarán tiempo de calidad juntos, sino que tu hijo también aprenderá de ti cómo investigar las cosas de forma independiente.
  3. Siempre responde de acuerdo con la edad de tu hijo. No es necesario que deliberadamente no des la respuesta, sino que use palabras que puedan entender.
  4. Preguntate. Reflexiona sobre las cosas en voz alta para despertar la curiosidad de tu hijo. "Me pregunto por qué las hojas son verdes". Tu hijo aprenderá curiosidad de ti, y ellos también comenzarán a hacer preguntas.
  5. Realiza preguntas abiertas. Evita las preguntas de Sí / No y pregunta por qué, cómo, qué, dónde, cuándo, quién. Las preguntas abiertas empujarán a los niños a pensar más profundamente sobre un tema.
  6. Deja que tu hijo juegue como quiera. Si tienes un gato, sabes lo que es cuando se compra un juguete caro y todo lo que quiere hacer es meterse en la caja. Deja que tu hijo juegue de la misma manera. Un juguete cuyo uso parece obvio a primera vista podría ser adecuado para más tipos de actividades, experimentos, construcciones y desarrollará la curiosidad mucho mejor.

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