"Seul à la maison"? – L'utilisation d'Internet par les enfants pendant la pandémie

Numérisation
16 mars 2021

La pandémie de Covid-19 a changé nos vies à bien des égards. Travailler et étudier à domicile oblige les parents et les enfants à apprendre de nouvelles façons d'utiliser Internet. Si vous êtes un parent, vous vous inquiétez peut-être du temps que votre enfant passe en ligne, à communiquer avec des amis, mais toujours seul dans un sens en raison des confinements.

Le Centre commun de recherche de la Commission européenne et plusieurs équipes de recherche ont entrepris une étude sur l'impact de la pandémie sur les activités en ligne des enfants dans l'UE. Quinze nations ont participé à l'étude; les résultats de l'Irlande ont déjà été publiés et nous offrent un aperçu de ce qui se passe avec nos enfants.

Tout d'abord, sachez que si vous êtes inquiet, vous n'êtes pas seul . Plus de la moitié des parents interrogés dans le cadre de l'étude ont déclaré s'inquiéter de l'impact de la pandémie sur leurs enfants. L'inquiétude la plus courante, partagée par les deux tiers des parents, concerne le long isolement affectant la santé mentale des enfants, provoquant dépression ou épuisement professionnel. Les autres préoccupations majeures sont que les enfants passent trop de temps en ligne, prennent du retard dans leurs devoirs scolaires ou échouent aux examens, et la possibilité de cyberintimidation ou d'interaction en ligne avec le mauvais type de personnes.

Beaucoup de ces préoccupations concernent des dangers réels. Plus d'un quart des enfants participant à l'étude ont déclaré avoir été victimes de cyberharcèlement pendant le confinement, et la moitié d'entre eux ont déclaré avoir été témoins du cyberharcèlement de quelqu'un d'autre. Ces incidents peuvent se produire n'importe où en ligne : sur les réseaux sociaux, dans les appels vidéo, les salons de discussion, les e-mails ou les applications de messagerie ; et la quantité de cyberintimidation a augmenté pendant les fermetures. Le plus inquiétant est que moins de la moitié des victimes ont raconté à leurs parents ce qui s'était passé. En tant que parent, vous devriez vous asseoir et discuter avec votre enfant, lui parler de la cyberintimidation et comment la reconnaître, et vous assurer qu'il sait qu'il n'est pas seul avec ses problèmes. Nous offrons plus de conseils sur ce sujet ici.

La cyberintimidation n'est pas le seul danger pour les enfants qui passent beaucoup de temps en ligne sans la participation d'un parent. Plus d'un tiers des enfants ont déclaré avoir vu des discussions ou des images de personnes se faisant du mal physiquement, et un nombre encore plus important d'entre eux ont vu des images gores ou violentes de personnes faisant du mal à d'autres personnes ou à des animaux. Près de la moitié d'entre eux ont été confrontés à des discours de haine. Un nombre similaire a été exposé à du matériel "pro-ana", "pro-mia" et "thinspiration". Ces expressions font référence au fait de suivre une maigreur artificielle et malsaine comme idéal de beauté. Les partisans de ces idées encouragent l'anorexie mentale et la boulimie pour atteindre une telle apparence, ce qui peut entraîner des dommages psychologiques, des problèmes de santé durables et même la mort. Les enfants ont déclaré avoir vu un peu plus de tout ce qui précède pendant le confinement qu'avant. Comme pour la cyberintimidation, la meilleure chose que vous puissiez faire en tant que parent est de vous assurer que vos enfants savent que vous êtes là pour eux et qu'ils peuvent vous parler d'absolument tout ce qu'ils trouvent en ligne.

Mais tout n'est pas sombre : l'enquête a également révélé des éléments positifs. Les enfants interrogés étaient généralement très au fait de l'Internet. Ils pouvaient utiliser facilement les applications de vidéoconférence, trois quarts d'entre eux savaient quelles informations ils devaient et ne devaient pas partager en ligne, et beaucoup d'entre eux savaient comment modifier leurs paramètres de confidentialité. En fait, plus de la moitié d'entre eux ont déclaré en savoir plus sur l'internet que leurs parents. Ces parents ont également vu au moins quelques avantages à aller en ligne pendant le confinement. La plupart d'entre eux ont reconnu que la technologie numérique les aidait à rester en contact avec leur famille et leurs amis, et sept parents sur dix ont passé plus de temps à jouer ensemble ou à faire des activités communes avec leurs enfants qu'à d'autres moments.

Dans l'ensemble, la pandémie n'a pas fondamentalement changé les activités en ligne des enfants. Bien sûr, ils passent du temps en ligne, mais les dangers qui les guettent sont les mêmes que ceux auxquels ils ont dû faire face auparavant. Et comme avant, c'est désormais aux parents de s'assurer que leurs enfants explorent le monde numérique en toute sécurité. Parlez donc à votre enfant : dites-lui qu'il n'a pas à gérer seul les problèmes en ligne. Assurez-vous qu'ils viendront à vous avec les craintes ou les mauvaises expériences qu'ils pourraient avoir. Cherchez des moyens d'améliorer leur (et votre) littératie numérique. Chez Logiscool, nous proposons de nombreux cours qui peuvent être suivis dans nos écoles ou en ligne à domicile, y compris ceux qui enseignent aux enfants des façons sûres et responsables d'utiliser Internet. Si vous souhaitez en savoir plus, www.logiscool.com/be/courses .